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政治
 

西方式民主選舉的“后門”

張亮

人民出版社  www.hckgvd.tw  2017-07-13        來源: 中國社會科學報

  西方式民主鼓吹、標榜競爭性選舉,把有無“一人一票”的普選當作判斷一國政體是否民主的唯一標準。雖然普選是政治文明的一種歷史進步,且經過長期發展演進,西方的選舉制度也日趨成熟,但是,認為“一人一票”就能體現人民意志、實現民主即“人民統治”,那可就大錯特錯了:“公正”、“嚴密”的西方選舉制度已被系統植入諸多“后門”程序,實際上成為了便于特殊群體或個人秘密操控這個應當體現人的自由意志的制度。

  政策賄選:默認植入的“后門”程序

  政策賄選是現代西方式民主選舉中常見的一種“后門”程序。

  西方式民主在理念上反對賄選,在實踐中卻為賄選提供了適宜的溫床。與馬克思同時代的英國政治家布魯姆勛爵就曾抨擊,在1832年議會改革、資產階級獲得選舉權后,賄選這種罪惡“大大增加了”。此后一個多世紀,西方國家不斷制定、完善制度,力圖遏制金錢賄選現象的普遍發生。不過,在資產階級社會中,可以用來行賄的不只有金錢,曲意迎合選民趨利避害天性的政策同樣可以達到目的。第二次世界大戰后,西方國家陸續建立福利體系。為了贏得選舉,政客們競相拋出不切實際的畸高社會福利主張,如更高的工資、更少的稅收、更低的工作時間等,引誘、拉攏選民。這就是政策賄選。

  西方政客在選戰中會用政策賄選來攻擊對手,但西方式民主制度本身并不禁止政策賄選。究其原因,首先,政策賄選通常被認為屬于言論自由的范疇,需要受到保護。其次,西方式民主假定選民是理性的,能夠對政策賄選作出正確的判斷。最后,政策賄選的后果容易暴露,對民主制度不構成實質性威脅。換言之,政策賄選是現代西方式民主選舉制度默認植入的一種“后門”程序。

  西方式民主的當代實踐表明,政策賄選對西方式民主制度的影響有限,但其利用選民對更良好生活的合理追求,欺騙、誘導選民違背自己的真實意愿,作出不利于自己的政治選擇,而真正傷害的恰恰是民主即“人民統治”本身。西方式民主國家持續走低的選舉投票率,就是這種傷害的表征。相比較而言,20世紀70年代以后的所謂“轉型國家”,政策賄選更易發、更高發,造成的社會危害也更嚴重。今天的希臘為什么會淪落到國家破產的邊緣?始作俑者正是政策賄選:為了贏得大選,各派政客競相開出畸高的福利支票賄賂選民,一旦上臺則用財政赤字和發行國債來兌現承諾、掩蓋謊言,接著是更畸高的福利賄賂、更大的赤字、更多的國債……

  電視辯論:暗藏“后門”程序

  1960年9月至10月間,美國舉行了西方民主選舉史上首次電視辯論。此后,特別是進入21世紀后,電視辯論逐漸在美國以外的西方式民主選舉中流行起來,幾乎成為選戰的一種“標配”。

  對這一新興的政治傳播手段,歐洲學者的研究顯示,電視辯論也能發揮“后門”功能,影響選民的判斷和選擇,進而影響民主的實現狀況。選舉選出的是個人,實際應選擇的則是政黨、政策。作為一種政治娛樂化的電視產品,電視辯論并不提供新的有效政策信息,卻為觀眾消費政治人物的視覺形象與個人魅力提供了“絕佳窗口”。最初,電視辯論對缺少政治經驗、政治立場模糊的年輕選民、女性選民的選舉行為有顯著影響,讓他們將選票投給了那些電視辯論出色但政策未必出色的候選人。1980年,電影明星出身的里根戰勝謀求連任美國總統的卡特,就是電視辯論短短50余年歷史中的又一個重要案例。隨著時間的推移,原來的年輕選民和女性選民逐漸構成選民的主體,電視辯論的影響力也就隨之上升,實質性地轉移并改變了相當數量選民的關注焦點,使之從政黨的政策、政績向政治人物的形象、媒體表現轉移。反過來,政治人物也開始積極迎合這種轉變,日益將精力從實實在在的政治作為轉移到可供大眾消費的政治作秀上來。結果,西方政治人物越來越年輕,“帥哥”“美女”越來越多,媒體表現也越來越像專業演員,而有作為的政治家卻無處尋覓,民眾的利益、民主的質量更是一蹶不振。

  意識形態霸權:最隱秘的“后門”程序

  意識形態霸權是現代西方式民主選舉中最隱秘也最強大的“后門”程序。

  1979年5月3日,英國保守黨以絕對多數贏得大選,撒切爾出任英國首相。這讓所有人都感到震驚。20世紀70年代的英國飽受“滯脹”之苦,保守黨和工黨的政治表現同樣頹唐。這之前的一個半月,保守黨使出全身解數才以一票之差將工黨政府推翻,贏得大選機會。更令人震驚的是,保守黨勝利的關鍵因素之一竟然是大量工人背棄工黨,轉而支持主張私有化、削減社會福利、敵視工會的撒切爾。

  英國學者斯圖亞特·霍爾認為,保守黨的勝利實際上是意識形態霸權即所謂撒切爾主義的勝利。20世紀60年代末以后,執政記錄不佳的保守黨開始謀劃意識形態突圍。他們以重新走上前臺的新自由主義經濟學為武器,對工黨的社會民主主義經濟綱領發動系統性攻擊,并利用70年代英國經濟的長期不景氣和英國民眾愛國、好戰情緒的高漲,成功地將民眾的不滿引向作為戰后英國政治架構基礎的“社會民主主義共識”或福利國家共識。結果,包括大量工人階級在內的中下社會階層選民接受了這樣的觀點,正是讓他們過上有尊嚴生活的福利國家政策應當為今天的經濟困境負責。有了這樣的認識,工黨的敗選就無法避免了。

  基于霍爾對撒切爾主義的深刻分析,意識形態霸權是資產階級統治集團操控選舉最隱秘也最強大的“后門”程序的論斷得以凸顯。它使資產階級統治集團能夠有效地將自己的觀念轉化為民眾的意愿,進而使中下階層選民在盲目追隨中作出不利于甚至有害于自身利益的政治選擇。西方式民主國家社會福利水平的長期停滯甚至下降,海灣戰爭以后西方國家發動的歷次徒勞無功的局部戰爭,無不源于這種“后門”程序的高效運作。

  西方式民主選舉本應是選民對更好生活合理追求的過程,但各式各樣“后門”的存在,使得許多民眾離夢想越走越遠。需要強調的是,民主絕不僅僅是“一人一票”的普選,不同國家和地區或同一國家不同時期的民主都有各自的特征。因此,應堅持從各自國情出發,探索符合自身實際的政治發展道路和現代化道路。

  (作者單位:江蘇省中國特色社會主義理論體系研究中心、南京大學哲學系)

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